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Émile Zola, un patrimoine photographique à sauver

On connaît Émile Zola l’auteur de « l’Assommoir » et du fameux « J’accuse », mais qui connaît Zola le photographe. Son œuvre photographique a longtemps été méconnu, avant que ne paraisse en 1979, un ouvrage intitulé Zola photographe de François-Emile Zola et Massin.

Émile Zola, un photographe méconnu

Émile Zola est avant tout connu pour ses œuvres littéraires. Durant les huit dernières années de sa vie, il se passionne pour la photographie et achète pas moins de dix appareils photos. Il réalisera plus de 7000 plaques photographiques entre 1840 et 1902. 

Avant de devenir écrivain, Zola souhaite devenir peintre. Avec la photographie, il renoue avec le domaine artistique qu’il affectionne tant. Comme pour son œuvre littéraire, il expérimente son regard naturaliste sur Paris, sa famille,son exil en Angleterre ou encore sa double vie.

Tout en lui le prédispose à rencontrer la photographie. Pour son œuvre littéraire, Zola accumulait beaucoup de documentation préparatoire. La photographie lui permet de trouver dans tous les aspects les plus fugitifs du réel, beauté ou poésie.
« Vous ne pouvez pas dire que vous avez vu quelque chose si vous n’en avez pas pris une photographie, révélant un tas de détails qui, autrement, ne pourraient pas être discernés. »

A partir de 1894, Zola dédie toute son temps libre à cette passion dévorante. En amateur passionné, il est avide de découvertes et développe lui-même ses négatifs et tire ses épreuves.
« Quand j’évoque les objets que j’ai vus, je les revois tels qu’ils sont réellement avec leurs lignes, leurs formes, leurs couleurs, leurs odeurs et leurs sons. C’est une matérialisation à outrance, le soleil qui les éclairait m’éblouit presque. »

En 2017 son petit-fils disperse son fonds photographique

Cet ensemble de 1906 négatifs sur verre, réalisés par l’écrivain entre 1894 et 1902, est acquis par la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine (MAP) qui entend aujourd’hui restaurer ses plaques de verres photographiques.

Pour se faire, la MAP, la Société littéraire des amis d’Émile Zola – Les Cahiers naturalistes et le Centre Zola (ITEM/CNRS-ENS) s’associent pour lancer une campagne de mécénat participatif qui se déroule du 6 octobre au 20 novembre 2019.

Cette opération a pour but de permettre au public de découvrir cette collection d’intérêt patrimonial majeur, en partie inédite, dont la restauration minutieuse par des restaurateurs spécialisés ne saurait être réalisée sans la générosité des entreprises comme des particuliers.

Plus de cinq cents plaques photographiques présentent des altérations mécaniques (décollement de la couche-image, fêlures, cassures, lacunes), voire chimiques (affaiblissement de l’image, jaunissement). Pour les restaurer, dix mille euros sont nécessaires.

Émile Zola
Zola, sur le point de partir de Médan à bicyclette ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation ; Cassure en deux morceaux ; Doublage, 18×24
Émile Zola
Zola, en buste, de face, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 18×24
Émile Zola
Émile Zola avec Denise et Jacques, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 18×24
Émile Zola
Zola allongé sur l’herbe en compagnie du chien Pinpin, 20.08.1895, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation ; Coin cassé, 18×24
Jeanne Rozerot
Émile Zola, Profil perdu de Jeanne Rozerot, les épaules nues,1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 18×24
Émile Zola
Émile Zola, Jeanne Rozerot, Émile Zola lui donnant un baiser sur la joue, et Denise, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation ; Flou, 6,5×9
Émile Zola
Émile Zola et Albert Laborde roulant côte à côté à bicyclette, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation ; Décollement de gélatine très avancé ; Doublage ; Ruban adhésif, 6,5×9
Denise et Jacques Zola
Émile Zola, Denise et Jacques courant dans le jardin de Verneuil, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation ; Fêlure, 6,5×9
Denise Zola
Émile Zola, Denise bêchant une plate-bande de fleurs, dans le jardin de Verneuil, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9
Vue plongeante depuis la tour Eiffel
Émile Zola, Pavillon d’exposition coiffé d’une publicité pour le guide remboursable du journal « Le Matin » : vue plongeante depuis la tour Eiffel, 1900, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9
Maison laotienne, statue bouddhique monumentale
Zola, Maison laotienne, statue bouddhique monumentale, 1900, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9
Carriole de laiterie ambulante
Zola, Carriole de laiterie ambulante, 07.1898-06.1899, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9
Promeneuse et chien traversant une rue
Émile Zola, Promeneuse et chien traversant une rue dans le quartier du Crystal Palace, 07.1898-06.1899, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Négatif noir et blanc ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9
Charrettes tirées par des chevaux
Émile Zola, Charrettes tirées par des chevaux, se croisant sur la Via Sacra, 1894-1902, ©ministère de la Culture, MAP, dif. RMNGP
Positif noir et blanc transparent ; Support verre ; Gélatino-bromure ; Métallisation, 6,5×9

Grâce aux donateurs, le fonds photographique Émile Zola pourra être restauré, reconditionné et numérisé et deviendra accessible et consultable par tous sur la plateforme ouverte du patrimoine (pop.culture.gouv.fr).

Pour participer à la campagne de financement, rendez-vous à l’adresse suivante  : https://www.commeon.com/fr/projet/emile-zola-photographe

Sources : Le Château d’Eau / France Culture / Libération

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Antony Barroux
Depuis juillet 2006, Pixfan.com traite de l’actualité de la photographie : expositions, astuces et découvertes de photographes connus ou en devenir.

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