Le Pavillon Populaire de Montpellier (34) présente pour la première fois en Europe « Pittsburgh, le labyrinthe impossible (1955-1958) », une expostion consacrée au travail de William Eugene Smith sur la ville de Pittsburgh.

En 1955, au sommet de sa carrière, désireux de retrouver sa liberté, W. Eugene Smith claque la porte du magazine Life et accepte une commande destinée à illustrer un livre commémoratif sur la ville de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Initialement prévu pour une durée de 3 semaines, la résidence de Smith s’y prolongera sur plusieurs mois, puis, jusqu’en 1957, sous forme de séjours répétés, de façon toute compulsive.

William Eugene Smith
© The Heirs of W. Eugene Smith

Il ne souhaite rien moins que de rendre photographiquement tous les aspects de cette grande métropole industrielle, alors en plein essor nouveau, au lendemain de l’après-guerre. Il y risquera, pour cela, sa santé, sa famille, son argent. Il produira plus de 17 000 images, pour ce qu’il considère l’essai photographique le plus important de sa carrière.

Mais le projet s’avère peut-être trop gigantesque. Au fil des années, classant et reclassant ses images, multipliant maquettes de livres et d’expositions, Smith s’épuisera dans la recherche d’une exhaustivité photographique quasi impossible à maîtriser, croulant sous le nombre d’images, et leurs infinies possibilités de présentation, afin de « représenter » l’essence même de Pittsburgh. Seules quelques dizaines de photographies, soit un infime fragment de l’ensemble, seront finalement montrées. Aucune publication ou exposition consistantes ne verront le jour, du vivant de Smith.

William Eugene Smith
© The Heirs of W. Eugene Smith

Informations pratiques
William Eugene Smith : Pittsburgh, le labyrinthe impossible (1955-1958)
Exposition du 9 mars au 3 juin 2012

Pavillon Populaire
Espace d’art photographique de la Ville de Montpellier
Esplanade Charles-De-Gaulle
34000 Montpellier

Tél. : 04 67 66 13 46

Ouvert du mardi au dimanche (sauf 1er mai) de 10h à 13h et de 14h à 18h
Entrée libre

Lien : www.montpellier.fr

3 Commentaires

  1. Le truc qui fait plaisir c’est quand t’habites à 2 minutes de marche à pieds de cette expo.
    Si besoin d’un compte-rendu en photo / vidéo ne pas hésiter à me faire signe j’y vais presque tous les jours la voir cette expo.

  2. De rien 🙂
    Mais ne vous attendez pas à du grand art, les appareils photos sont interdits dans ce bâtiment ( pavillon populaire en général, peu importe l’exposition en cours ) donc ce sera avec un téléphone

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