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Pourquoi les photographies d’Elliott Erwitt sont-elles si mémorables ?

Pourquoi les photographies d’Elliott Erwitt sont-elles si mémorables ?

Les photographies d’Elliott Erwitt sont mémorables pour plusieurs raisons qui tiennent à la fois à leur contenu et à leur style :

  1. L’Humour : Erwitt avait un talent particulier pour trouver l’humour dans le quotidien. Ses photographies souvent empreintes de légèreté et d’esprit, captent des moments d’ironie, de coïncidences amusantes et de juxtapositions inattendues qui restent gravés dans la mémoire.
  2. Le Regard Humaniste : Malgré l’humour, ses images démontrent une profonde empathie pour ses sujets. Que ce soit dans la joie ou la tristesse, il a su saisir l’essence humaine avec respect et tendresse.
  3. La Composition : Erwitt était un maître de la composition. Ses images sont soigneusement construites, avec un sens aigu du détail et de l’équilibre, ce qui attire l’œil et engage le spectateur.
  4. La Diversité des Sujets : Sa capacité à passer de sujets légers à des thèmes plus graves sans perdre sa signature visuelle rend son travail riche et varié, offrant une expérience complète de la condition humaine.
  5. La Pertinence Historique : Erwitt a capturé certains des moments les plus significatifs du XXe siècle, donnant à ses images une place permanente dans l’histoire collective.
  6. La Qualité Intemporelle : Ses photographies transcendent l’époque à laquelle elles ont été prises, permettant aux générations futures de s’y connecter avec la même fraîcheur que lorsqu’elles ont été créées.

En somme, la combinaison de ces éléments confère aux œuvres d’Elliott Erwitt une qualité distincte qui continue de résonner avec un public large et diversifié.

Le photographe est décédé le 29 novembre 2023 à l’âge de 95 ans. Sa disparition marque la fin d’une carrière exceptionnelle qui a duré plus de six décennies. Erwitt était connu pour son regard humoristique et sa capacité à capturer des moments de la vie quotidienne avec une sensibilité unique.

Les photographies d’Elliott Erwitt ont fait le tour du monde et ont marqué l’histoire de la photographie. La perte d’Elliott Erwitt laisse un vide dans le monde de la photographie, mais son héritage artistique perdurera à travers ses œuvres emblématiques.

Elliott Erwitt (1928-2023)

« Nous avons perdu un maître de la photographie, un artiste dont l’humour, la sensibilité et le regard unique ont inspiré des générations de photographes. Elliott Erwitt a su capturer l’essence de la vie avec son objectif, créant des images qui resteront gravées dans notre mémoire collective. Son héritage artistique est immense, et il continuera d’inspirer les générations futures de photographes. Elliott Erwitt, tu vas nous manquer. »

Robert Doisneau le décrivait comme ayant un « humour graphique, vif comme un clin d’œil », tandis que Robert Delpire soulignait que ses photos étaient des « aphorismes percutants ».

Devant les œuvres du photographe, il est fréquent de sourire, voire d’éclater de rire, mais toujours avec bienveillance, car il n’y a ni jugement moral ni position en surplomb dans son travail.

photographies d'Elliott Erwitt
USA. New York City. 2000.
© Elliott Erwitt/Magnum Photos

Les photographies d’Elliott Erwitt

Tout au long de sa longue et prolifique carrière, avec plus de 600 000 négatifs à son actif, Erwitt a abordé de nombreux thèmes avec son regard pétillant et sensible. Il a publié plusieurs livres qui rassemblent ses différentes séries, notamment sur les couples (Between the Sexes, 1994), les enfants (Kids, 2012) et bien sûr les chiens. Les chiens occupent une place spéciale dans son travail, et il leur a consacré pas moins de cinq monographies (Son of Bitch en 1974, To the Dogs en 1992, Dog Dogs en 1998, Woof en 2005, Elliott Erwitt’s Dogs en 2008).

Comme il le dit lui-même : « Je photographie beaucoup les chiens parce que je les aime, parce qu’ils ne refusent pas d’être photographiés et parce qu’ils ne demandent pas de tirages. »

photographies d'Elliott Erwitt
USA. New York, New York. 1974. © Elliott Erwitt/Magnum Photos

Universellement reconnu pour son humour photographique, Elliott Erwitt a également abordé des sujets nettement plus sérieux, tels que la détresse de Jackie Kennedy lors des funérailles de JFK, la prise de pouvoir d’Ernesto Che Guevara à La Havane, ainsi que la violence et l’absurdité de la ségrégation aux États-Unis. Au cours de ses soixante-dix ans de carrière, il a alterné avec la même justesse des images historiques et des instantanés décalés, des événements et des non-événements.

Le portfolio d’une centaine de pages présente de manière chronologique la carrière d’Elliott Erwitt, avec un avant-propos de l’historienne de la photographie Pauline Vermare. Le portfolio est accompagné de textes inédits : une histoire de fontaine par Tania de Montaigne, le salut fraternel du photographe William Wegman, un parallèle inédit avec la photographe Sabine Weiss par Marie Desplechin, la nudité comme remède à la morosité par Sophie Fontanel, et le dialogue entre deux chiens japonais par Dorothée de Monfreid.

L’humour graphique
100 photographies d’Elliott Erwitt pour la liberté de la presse

Reporters sans frontières
144 pages
12,50 €

Antony Barroux
Antony Barroux
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