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Michael Najjar, le photographe qui voulait devenir astronaute

Michael Najjar, le photographe, aventurier et futur astronaute, enfile régulièrement une combinaison spatiale et s'entraine à l'impesanteur. © Michael Najjar / WITTENSTEIN SE

Un demi-siècle après que Neil Armstrong soit devenu le premier homme à poser le pied sur la lune, un photographe allemand prépare la prochaine conquête spatiale : Michael Najjar. Depuis de nombreuses années, ses œuvres photographiques et vidéo ont été exposées dans le monde entier, dans des galeries et des musées ou lors de biennales.

Michael Najjar “Beyond the Horizon”

Pour sa nouvelle exposition “Beyond the Horizon”, le photographe de 53 ans a délibérément choisi un lieu emblématique qui abrite des innovations techniques qui ont un impact sur l’avenir de l’humanité : l’usine d’innovation du groupe mécatronique WITTENSTEIN SE à Igersheim (Allemagne).

L’ouverture officielle de l’exposition a été précédée d’une table ronde réunissant des experts, qui ont apporté un éclairage sur les développements actuels de la nouvelle industrie spatiale et en particulier sur l’échange mutuellement bénéfique entre la science et les arts.

Table ronde
© WITTENSTEIN SE

Les arts ou la technologie : La première étape est toujours l’innovation

Michael Najjar, né en 1966 dans la petite ville de Landau au sud-ouest de l’Allemagne, vit actuellement à Berlin. Il a peut-être trouvé son “alter ego” en Manfred Wittenstein, l’entrepreneur et infatigable mécène. Les deux hommes sont animés par une fascination commune pour la technologie et les arts. Manfred Wittenstein, ingénieur de 77 ans, a transformé l’entreprise familiale en un acteur mondial dans le domaine des technologies innovantes.

Michael Najjar fait partie de l’avant-garde des artistes qui portent un regard critique sur les progrès technologiques qui façonnent et transforment radicalement les débuts du XXIe siècle. Ses œuvres photographiques et vidéographiques s’inspirent d’une compréhension interdisciplinaire de l’art. Il fusionne la science, l’art et la technologie dans des visions utopiques des futurs ordres sociaux engendrés par les technologies de pointe. Najjar voyage dans les endroits les plus reculés du monde à la recherche d’une nouvelle inspiration et participe à des camps d’entraînement et à des programmes spatiaux dans le cadre de sa préparation pour devenir le premier artiste à s’envoler dans l’espace.

Vernissage de l'exposition
© WITTENSTEIN SE

Najjar faisait partie d’un groupe de photographes qui ont été invités à participer au concours “Entrepreneur 4.0 Award” de Manfred Wittenstein en 2014. “Chaque entrepreneur est essentiellement un découvreur et un destructeur – hier, aujourd’hui et demain. L’objectif est et a toujours été de remplacer quelque chose de vieux par quelque chose de nouveau, quelque chose de bon par quelque chose de meilleur, dans un processus de destruction créative – en sachant qu’aucune avance technologique ne dure éternellement et que les solutions doivent être continuellement évoluées vers un avenir incertain “, écrivait alors Wittenstein dans l’avant-propos du catalogue de l’exposition. Et de conclure, « Les artistes sont la meilleure caisse de résonance pour toutes nos actions et aspirations.”

Percevoir les revers comme une opportunité, anticiper l’impensable aujourd’hui – les images évocatrices et l’imagination ont le potentiel de sensibiliser le public aux nouvelles normes ainsi qu’aux critères d’action. Et c’est là qu’intervient Michael Najjar : ses œuvres se situent exactement à la croisée des mondes de la science, de la recherche et des arts. Elles sont invariablement conceptuelles et reflètent les médias. Les éléments réalistes sont liés aux mondes virtuels et aux fictions. Les frontières entre la photographie analogique, le traitement numérique des images et les éléments d’image générés par ordinateur sont floues dans une nouvelle forme d’expression appelée “photographie hybride “, un terme que Najjar a lui-même inventé au début des années 90.

“Beyond the Horizon” montre comment les développements actuels de la recherche spatiale façonneront notre vie future sur Terre, en déplacement en orbite ou sur d’autres planètes. Les frontières entre les mondes utopique et dystopique sont souvent effacées et, semble-t-il, délibérément laissées à la discrétion de celui qui regarde. L’exposition est axée sur les progrès technologiques dans le domaine de la navigation spatiale, qui pourraient changer radicalement notre avenir.

L’approche de Najjar est aussi minutieuse que diverse : par exemple, il a pris des photos à Spaceport America, le premier spaceport privé au monde dans le désert du Nouveau Mexique, ainsi qu’au spaceport européen situé à Kourou en Guyane. En Chine, il a eu le privilège de capturer le plus grand radiotélescope astronomique de la Terre, qui a un diamètre incroyable de 500 mètres ; cet instrument unique recherche la vie extraterrestre et n’est normalement pas accessible aux photographes.

Une autre de ses œuvres visualise les débris spatiaux qui, entre-temps, gravitent autour de la Terre d’une manière alarmante. Dans un autoportrait pris lors de l’entraînement des cosmonautes en Russie, il a ajouté la Terre à la perspective du spectateur sur l’espace : le globe bleu qui regarde par un hublot interroge la relation entre le monde réel et la simulation.

Michael Najjar
“space debris I” (2012) permet de se représenter les objets abandonnés qui se trouvent actuellement sur diverses orbites autour de la Terre. Le travail a été réalisé en collaboration avec l’Institut des systèmes aérospatiaux / TU Braunschweig, Allemagne, la principale autorité mondiale en matière de suivi des débris spatiaux.
© Michael Najjar / WITTENSTEIN SE

Il réinterprète également des tableaux classiques emblématiques comme “L’Épave de l’espoir, la mer de glace” de Caspar David Friedrich (1824) : parmi les objets exposés au musée d’art de la Kunsthalle de Hambourg, ce tableau représente un navire expéditionnaire écrasé entre des éclats de glace et est considéré comme l’incarnation historique de l’échec humain. Najjar la transforme en une recomposition numérique composée de nombreuses images individuelles de l’avion spatial Virgin Galactic qui s’est écrasé lors d’un vol d’essai en 2014.

Michael Najjar
“serious anomaly” (2015) est une composition numérique basée sur un grand nombre de photographies de l’avion spatial “SpaceShipTwo”, qui s’est écrasé en octobre 2014 ; elle est disposée à la manière du tableau de Caspar David Friedrich datant de 1824 et intitulé “L’Épave de l’espoir, la mer de glace”.
© Michael Najjar / WITTENSTEIN SE

L’œuvre la plus marquante de l’exposition est probablement le triptyque intitulé « Lunar explorers”, il représente un hommage au premier alunissage il y a cinquante ans et aux douze astronautes, qui, entre 1969 et 1972, sont devenus les plus importants explorateurs du siècle dernier.

Michael Najjar
“lunar explorers” (2019) st un hommage au premier alunissage, il y a cinquante ans. Le triptyque montre les douze astronautes qui, dans cette composition, semblent marcher et travailler ensemble sur la surface lunaire. Seuls quatre d’entre eux sont encore en vie aujourd’hui.
© Michael Najjar / WITTENSTEIN SE

Les scans des six missions Apollo de la NASA, jusqu’alors non traités, ont servi à Najjar de matériau de base pour ce triptyque presque mystique au magnifique format d’autel : “Pendant des siècles, la fascination pour la lune a créé un royaume idéal dans lequel nos imaginations et fantasmes sur l’expansion de la présence humaine dans l’espace peuvent librement vagabonder. L’alunissage a été un événement extrêmement inspirant parce qu’il a démontré que les êtres humains peuvent accomplir des aventures apparemment impossibles quand ils se réunissent et travaillent ensemble pour quelque chose qui est beaucoup plus grand qu’eux-mêmes.”

Michael Najjar
“liquid gravity” (2013) montre le photographe pendant son entraînement sous l’eau dans une combinaison spatiale. La photo a été prise à une profondeur de 12 m et par la suite un élément a été ajouté numériquement – la Terre “regarde” à travers le hublot.
© Michael Najjar / WITTENSTEIN SE
Michael Najjar
“ignition” (2019) représente le moment exact où un lanceur Soyouz a quitté sa rampe de lancement le 5 avril 2019. Pour capturer cette image, un appareil photo à déclenchement sonore a été installé à une distance de seulement 80 mètres.
© Michael Najjar / WITTENSTEIN SE

Beyond the Horizon
Exposition du 18 octobre 2019 au 20 septembre 2020

WITTENSTEIN Innovation Factory
Walter-Wittenstein-Str. 1
97999 Igersheim-Harthausen
Allemagne

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Antony Barroux
Depuis juillet 2006, Pixfan.com traite de l’actualité de la photographie : expositions, astuces et découvertes de photographes connus ou en devenir.

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