Manhattanhenge, parfois appelé le solstice de Manhattan, est un événement consistant en l’alignement du soleil couchant ou du lever de Soleil avec les principales rues orientées Est-Ouest de Manhattan, à New York1. Ces rues suivent en effet un plan en damier issu du Commissioners’ Plan de 1811. Le phénomène est particulièrement visible dans les 14e, 23e, 34e et 42e rues.

Manhattanhenge, July 2011
© Justin Kiner

Manhattanhenge
© Michael Huitt

Manhattanhenge Group
© Tim Burke

Ce phénomène se produit environ 3 à 4 semaines avant et après les solstices d’été et d’hiver. Ainsi pour 2011-2012 peut-il être observé le 30 mai et le 13 juillet, pour le coucher de Soleil, puis le 5 décembre et le 8 janvier, cette fois pour le lever de Soleil2, sous réserve bien entendu des conditions météorologiques.

Le terme de Manhattanhenge est dérivé de Stonehenge, où le Soleil s’aligne avec les pierres lors des solstices.

Manhattanhenge
© Miquel Martorell

Le Manhattanhenge a été popularisé en 2002 par l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson.

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Source Wikipédia

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