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Laurent Ballesta, le conteur océanique mobilisé pour la liberté de la presse

Banc des Blauquières, parc national des Calanques, Bouches-du-Rhône, France, 2019. Anthias dans le corail noir, profondeur 75 m. © Laurent Ballesta/Andromède Océanologie

Le photographe naturaliste, Laurent Ballesta est à l’honneur du 64e album de Reporters sans Frontières. L’album réunit les plus belles photographies de ce conteur océanique originaire de Montpellier.

Des eaux glacées de l’Antarctique jusqu’aux requins de la Polynésie en passant par les récifs de la Méditerranée, Laurent Ballesta et son équipe sont confrontés à chacune de leurs expéditions à trois grands défis :

 – Scientifique, observer des espèces méconnues dans les lieux les plus inaccessibles de la planète.
 – Sportif et technique, Laurent Ballesta est spécialiste de la plongée en eau profonde.
 – Artistique, ramener de chacune de ses expéditions des images singulières qui célèbrent la beauté du monde sous-marin et de ses occupants.

Laurent Ballesta
Île des Pétrels, terre Adélie, 2015. Manchots empereurs.
© Laurent Ballesta/Andromède Océanologie

Avec trente-trois ans de plongée à son actif, le photographe naturaliste collectionne les records et les éloges. Il a attendu pendant près de 20 ans que les avancées technologiques soient à la hauteur de ses attentes pour réaliser son plus grand défi : passer plusieurs semaines à 120 m de profondeur dans les eaux de la Méditerranée.
  
Ce pari fou a été a relevé en juillet 2019. Pour passer le plus de temps possible à observer les récifs, Laurent et son équipe ont dû passer 28 jours dans une station pressurisée de 5m2 et respirer un mélange d’oxygène et d’hélium pour supporter cette pression. La Méditerranée que l’on pense tous bien connaître est pourtant peuplée d’espèces rares. Les photos de cette extraordinaire exploration sont publiées pour la première fois dans cet album en attendant un nouveau livre à paraitre.

Découverte du “Gombessa”

Venu du fond des temps, on pensait le coelacanthe disparu. Ce poisson, véritable trésor de l’Humanité, est l’une des plus grandes découvertes zoologiques du XXe siècle. Longtemps
appelé le “fossile vivant”, c’est pourtant plein de vie que Laurent Ballesta a pu l’étudier, pour la première fois, dans son écosystème.

Le plus vieux poisson du monde rôde dans les eaux profondes du canal du Mozambique, sur la côte est de L’Afrique du Sud. Là-bas, on l’appelle “Gombessa”. En hommage, Laurent Ballesta baptisera “Gombessa” chacune de ses expéditions. Depuis sa découverte en 1938, le cœlacanthe a été surpêché. Il est aujourd’hui classé dans la liste rouge des espèces menacées.

Laurent Ballesta
Baie de Sodwana, KwaZulu-Natal, Afrique du Sud, 2013. Cœlacanthe, profondeur 120 m. Le plus vieux poisson du monde et la première photographie de l’espèce vivante dans son écosystème.
© Laurent Ballesta/Andromède Océanologie

Reporters sans frontières poursuit son engagement

Ce 64ème album de RSF ne faillit pas à la tradition. Il est accompagné d’une trentaine de pages consacrées à plusieurs sujets en lien avec les mandats de RSF. Si l’océan regorge de merveilles, sa face la plus sombre nous a été révélée par le journaliste américain Ian Urbina, prix Pulitzer. Dans son ouvrage La Jungle des Océans (Payot, 2019), le journaliste dépeint les océans comme une zone de guerre où toutes sortes de crimes sont commis en toute impunité.

Laurent Ballesta, itinéraire d’un passionné en écologie benthique (tout ce que vit au fond des mers et des lacs)

Laurent Ballesta
Laurent Ballesta et un manchot Empereur, Terre Adélie , 2015.
© Caroline Ballesta

Natif de la région de Montpellier, Laurent Ballesta s’est intéressé au monde marin dès son plus jeune âge. Moniteur de plongée, il est diplômé en biologie et en écologie méditerranéenne.

Passionné de biologie, de photographie marine et fervent défenseur du milieu marin, il a fondé la société Andromède Océanologie, spécialisée dans la cartographie bionomique des fonds marins, l’étude des impacts des aménagements côtiers et la gestion des écosystèmes littoraux.

Cette expertise lui permet de devenir le premier plongeur à avoir photographié le Cœlacanthe, le mythique poisson « fossile » que l’on croyait disparu depuis 75 millions d’années. Cet exploit constitue la plus grande découverte zoologique du XXème siècle.

Parallèlement à ses activités scientifiques, Laurent Ballesta a publié de nombreux reportages de photos sous-marines dans les plus grands magazine de la presse française et internationale (Science, Paris-Match, Figaro Magazine, ÇA m’intéresse, VSD, National Geographic, Daily Mail, Stern, View, Corriere Magazine, Terres Sauvages, Sciences & Vie…).

En 2013, son travail est couronné du prix international Hans Hass Award qui récompense les hommes et les femmes qui ont accompli des projets d’exploration sous-marine inédits, scientifiques et artistiques, et dont le parcours est source de vocation auprès des nouvelles générations.

Laurent Ballesta

Reporters sans frontières œuvre depuis 1985 pour la liberté, l’indépendance, et le pluralisme du journalisme partout sur la planète. L’organisation soutient de manière concrète les journalistes sur le terrain grâce à des campagnes de mobilisation, des aides légales et matérielles, des dispositifs et outils de sécurité physique et de protection digitale. La vente des albums représente 30 % du budget annuel de l’organisation.

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L'album RSF pour la liberté de la presse - Laurent Ballesta

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Dans le rétro :

En 2018, Laurent Ballesta présentait l’exposition “700 requins dans la nuit” au Nikon Plaza à Paris. Fruit de plus de quatre ans de travail, l’exposition réunissait de clichés fascinants de centaines de requins gris venus chasser en meute, au cœur de la nuit, dans un espace de reproduction à Fakarava en Polynésie française.

Laurent Ballesta
Passe sud de l’atoll de Fakarava, archipel des Tuamotu, Polynésie française, 2017. Requins gris de récif, profondeur 30 m.
© Laurent Ballesta/Andromède Océanologie
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Antony Barroux
Depuis juillet 2006, Pixfan.com traite de l’actualité de la photographie : expositions, astuces et découvertes de photographes connus ou en devenir.

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