Avec American Realities, le photographe danois Joakim Eskildsen dessine en grande partie le visage de l’Amérique d’aujourd’hui, celui de la pauvreté.

Aux États-Unis, une personne sur six vit sous le seuil de pauvreté, ce qui représente environ 46,5 millions de personnes. Afin de dénoncer ce triste constat, Joakim Eskildsen a été commissionné par le Time Magazine.

Il a parcouru, durant sept mois, en 2011, les routes des cinq États les plus pauvres : la Californie, la Louisiane, la Géorgie, le Dakota du Sud et New York.

Joakim Eskildsen présente avec cette série un document photographique édifiant sur la pauvreté. Un voyage aux antipodes du rêve américain, où les hommes et les femmes doivent se battre chaque jour pour faire face : la crise économique les a mis au chômage, leur a enlevé leurs maisons. Ils souffrent souvent de malnutrition ou des effets pervers de la malbouffe et n’ont pas les moyens de s’offrir une couverture maladie.

Depuis les années 1980, le nombre d’américains sans abris n’a cessé de croître. En 2014, 47 millions d’américains ont reçu des bons d’aide alimentaire.

Au-delà de la portée sociale de son travail, Joakim Eskildsen démontre sa parfaite maîtrise de la lumière.

« Je suis très inspiré par la façon dont les peintres de la Renaissance travaillaient, cette manière de rendre une lumière réelle alors qu’elle n’est que le fruit de l’imagination de son auteur. J’aime me donner cette même liberté de création.

Joakim EskildsenEli Stockstill, Buras, Louisiana, 2011
© Joakim Eskildsen

Joakim Eskildsen© Joakim Eskildsen

Il est essentiel pour moi de trouver un fort intérêt dans le sujet que je décide de photographier, mais la lumière reste un point central dans mon travail. Au début, pour American Realities, la réflexion sociale était secondaire.

Peu à peu, elle apris de la place, jusqu’à influencer mon procédé photographique. Je souhaite voir les gens et les paysages tels qu’ils sont vraiment, sans arrière-pensées et sans critères sociaux. Les plus aisés ou les plus démunis doivent être présentés de la même manière. ‘Pauvre’ ou ‘riche’ ne sont que des adjectifs, ce qui importe ‘’est la façon que chacun a de voir le monde.

Joakim Eskildsen© Joakim Eskildsen

Joakim Eskildsen est né à Copenhague en 1971. Il a étudié la photographie à la prestigieuse université d’Art et de Design d’Helsinki – aujourd’hui connue sous le nom d’école d’Helsinki – avec le Finlandais Pentti Sammallahti devenu son mentor.

Il a publié cinq livres salués par la critique dont Nordic Signs (1995) et The Roma Journey (2007), aujourd’hui épuisés et très recherchés par les bibliophiles.

Site personnel : http://www.joakimeskildsen.com/

Informations pratiques

Joakim Eskildsen
American Realities

Exposition du 20 avril au 21 mai 2016

Polka Galerie
Cour de Venise
12 rue Saint-Gilles
75003 Paris

Mardi-Samedi, 11h00 à 19h30

Lien : www.polkagalerie.com

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