Le photographe américain Irving Penn est décédé mercredi 7 octobre 2009 à son domicile de Manhattan, New York à l’âge de 92 ans. Portraitiste de génie au style minimaliste, il était également réputé pour ses natures mortes. La photographie perd un de ses grands maîtres.

Né le 16 juin 1917 à Plainfield, New-Jersey, il était le frère aîné du cinéaste Arthur Penn à qui l’on doit notamment «Bonnie and Clyde» et «Little Big Man». Irving Penn débute sa carrière dans les années 1940 comme photographe de mode pour le magazine Vogue. Sa première couverture est une nature morte qui fait la une du numéro de novembre 1947. Ce premier travaille marque une longue collaboration qui durera plus de 60 ans. Dans les années 1950, il se met aux portraits et photographie aussi bien des célébrités que des gens ordinaires. Il a notamment signé ce célèbre portrait de Picasso.

Irving PennPicasso at La Californie, Cannes, France, 1957
platinum/palladium print, 1974
49.9 x 49.9 cm (19 5/8 x 19 5/8 in.)
National Gallery of Art, Washington, Gift of Irving Penn
Copyright 1960 by Irving Penn, Courtesy of Vogue

Au début de années soixante, il commence à pratiquer le tirage au platine, procédé inventé par Richard Willis en 1873 et utilisé par les pictorialistes du début du siècle.

En plus de son travail commercial, Penn a réalisé des reportages sur commande qui sont devenus légendaires comme sa série sur les petits métiers de Paris, Londres et New York, ses portraits en Noir et Blanc d’indigènes Quechua ou ses images ethnographiques de Nouvelle Guinée.

Fidèle à la photographie de studio, Irving Penn avait un grand attachement à la qualité de la lumière. L’arrière plan jouait également un rôle prépondérant qui permettait d’isoler et de mettre en valeur son sujet.  Son style et sa vision de la photographie restent uniques.

Irving PennIrving Penn, Self-portrait.
“A good photograph is one that communicate a fact, touches the heart, leaves the viewer a changed person for having seen it. It is, in a word, effective.” Irving Penn

Bibliographie

  • (en) Flowers, Harmony Books, New York City, NY, 1988, 94 p. (ISBN 978-0517540749)
  • (en) Passage: Irving Penn Photographs, Jonathan Cape Ltd, London, UK, 1991, 300 p. (ISBN 9780224032100)
  • (en) Irving Penn Photographs. A Donation in Me, Moderna museet, Stockholm, Suède, 1995
  • (en) Irving Penn Photographs, Little, Brown and Co., London,UK, 1998, 192 p. (ISBN 978-0821224595)
  • (en) Irving Penn Regards the Work of Issey Miyake: Photographs 1975-1998, Bulfinch Press, New York City, NY, 1999, 160 p. (ISBN 978-0821226292)
  • Natures mortes. Photographies 1938-2000 [« Still Life »], Assouline Publishing Inc., New York, 2001, 200 p. (ISBN 978-2843232800)

Site personnel : Irving Penn

La collection de la National Gallery of Art

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