AccueilActualité PhotoC'est dans cette maison que le talent d'Ansel Adams a pris racine

C’est dans cette maison que le talent d’Ansel Adams a pris racine

Photo Western Neighborhoods Project

La maison familiale des Adams a été achevée en 1903 dans la zone des dunes de sable surplombant le Golden Gate.

Golden Gate Bridge
Credit: Photo by depositphotos.com

Le photographe est surtout connu pour ses photographies en noir et blanc de l’Ouest américain, notamment du parc national de Yosemite. Il est décédé en 1984 à l’âge de 82 ans.

Ansel Adams (1902-1984) a vécu dans la maison de 1903 jusqu’en 1957. Ses parents ont érigé une demeure qui se trouve désormais au 129 de la 24e avenue, isolée à l’époque de sa construction en 1903 sur une dune sablonneuse dominant le Presidio.

Le grand-père d’Adams avait fondé une société de commerce de bois de séquoia, reprise par la suite par son père, et leur domicile, construit dans le style d’un chalet, en reflétait l’essence avec son revêtement en bois et ses robustes charpentes.

Paradoxalement, Adams allait plus tard dédier une majeure partie de son engagement à la cause écologique, dénonçant les coupes rases et utilisant ses œuvres photographiques pour soutenir le mouvement pour l’environnement.

En 1928, Ansel Adams épousa Virginia et, l’année suivante, fit construire une résidence jouxtant celle de son enfance – les deux propriétés étaient même interconnectées par un passage. La nouvelle maison au 131 de la 24e avenue, œuvre de l’architecte Alfred Henry Jacobs, connu pour le Avalon Ballroom, incluait aussi son studio photographique personnel. Quand le couple Adams résidait principalement à Yosemite, ils confiaient leur demeure et studio au photographe Minor White. La galerie Ansel Adams à Yosemite est toujours exploitée par ses descendants.

Adams a quitté San Francisco pour Carmel en 1962, abandonnant ainsi sa maison ancestrale. En 1971, Peter Winklestein, un architecte de la région, a acquis le lot comprenant les deux propriétés. En 1995, la grande maison adjacente a été engloutie par un affaissement de terrain, libérant l’espace entre la résidence des Adams et le Presidio. Les riverains souhaitaient transformer ce lot vacant en un espace vert baptisé « Ansel Adams Grove » peuplé de chênes, mais finalement le terrain a été divisé et vendu. Sur l’une des parcelles subdivisées a été érigée une nouvelle bâtisse de trois étages comportant quatre chambres à coucher.

Dans un documentaire, Adams a déclaré « La maison ici, sur les dunes de sable, il n’y avait que du sable et des buissons naturels, une grande étendue ouverte jusqu’au Goldent Gate, des kilomètres à la ronde, il n’y avait que la nature sauvage, je pouvais courir jusqu’à la plage… Et cet environnement initial a vraiment, je pense, façonné ma vie… Je retrace l’origine de mon identité et le chemin de mon évolution à ces années passées dans notre demeure parmi les dunes, stimulé par une flamme intérieure que mon père a su savamment entretenir. »

talent d'Ansel Adams
Photo David Duncan Livingston for Sotheby’s International Realty
talent d'Ansel Adams
Photo David Duncan Livingston for Sotheby’s International Realty

La maison se trouve au 129 24th Ave. à West Clay Park, un quartier de San Francisco situé entre le Presidio et Lands End.

talent d'Ansel Adams
© Vexcel Imaging, © 2023 TomTom

Cette maison vraiment exceptionnelle porte en elle une grande importance historique.

Le talent d’Ansel Adams

Né en 1902 à San Francisco, Adams a développé très tôt un intérêt pour la nature et la photographie, une passion qui a façonné sa vie professionnelle.

Son travail est souvent associé à la pureté des paysages américains et à une technique méticuleuse. Il était un maître du système de zone, une technique photographique qu’il a co-développée, qui permet de contrôler et de manipuler la luminosité et les contrastes de l’image finale.

Adams était également un écologiste engagé, utilisant ses photographies comme moyen de défense de la conservation de la nature et des espaces sauvages. Il a joué un rôle important dans l’expansion du système des parcs nationaux et la sensibilisation à l’environnement aux États-Unis.

En dehors de son travail photographique, Adams a été consultant en photographie pour plusieurs grandes entreprises et institutions, et a contribué à la fondation du département de photographie du Museum of Modern Art de New York. Ses œuvres ont été publiées dans de nombreux livres et exposées dans des galeries et des musées à travers le monde.

Ansel Adams nous a quittés en 1984, mais son héritage perdure à travers ses photographies emblématiques qui continuent d’inspirer les amateurs de nature et les photographes. Sa maison d’enfance à San Francisco reste un lieu chargé d’histoire, témoignant de la vie et de l’œuvre d’un des plus grands photographes du XXe siècle.

Antony Barroux
Antony Barroux
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