Il y a 100 ans, Oskar Barnack construisit le premier Leica : l’appareil Leitz. En 2014, Leica Camera AG célèbre « 100 ans de photographie Leica » avec de nombreuses manifestations et expositions.

Collaborateur des usines Ernst-Leitz de Wetzlar et pionnier de la photographie, Oskar Barnack inventa et construisit en 1914 le premier appareil photo destiné à accueillir un film petit format de 35 mm pour un plein format de 24 x 36 mm. Cet  » Ur Leica  » construit d’après le principe de Barnack  » petit négatif – grand format  » révolutionna les formes d’expression des photographes qui devaient jusque-là travailler avec des appareils photo à plaque plutôt incommodes. Barnack nomma ce premier appareil maniable  » Liliput « . D’après les archives de l’entreprise, Barnack consigna en mars 1914 :  » Appareil liliput terminé « . Leica Camera AG détient encore en sa possession la version originale de cet appareil ainsi que les négatifs et les tirages des premières photographies réalisées avec le Ur Leica et parmi lesquelles se trouvent les photographies que l’entrepreneur Ernst Leitz II. prit lors d’un voyage aux États-Unis en été 1914.

Une fois que les ralentissements dus à la guerre mondiale furent surmontés, Leica connut un succès mondial à partir de 1925 et créa le  » mythe  » de la marque avec de nombreuses photographies emblématiques qui influencèrent profondément notre compréhension des événements mondiaux. La photo  » Falling Soldier  » prise par Robert Capas pendant la guerre civile espagnole, le célèbre portrait du leader de la révolution cubaine Ernesto « Che » Guevara réalisé par Alberto Korda, Kim Phúc, la petite fille brûlée courant nue qui fut photographiée pendant la guerre du Vietnam par Nick Út, le lauréat du prix Pulitzer, ou bien encore la photo d’Alfred Eisenstaedt qui captura en 1945 la joie ressentie le jour de la victoire au parc Times Square de New York en sont quelques exemples.

Autre événement marquant de cette année anniversaire : le déménagement de la production et de l’administration de Leica Camera AG dans la nouvelle usine ultra-moderne du parc Leitz de Wetzlar en Allemagne.

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